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스마트폰도 PC처럼 본인이 원하는 부품을 골라 조립해 사용하는 시대가 열린다. 스마트폰 수리가 쉬워지고 업그레이드까지 가능해진다. 제조사가 주는 대로 쓰던 스마트폰에 고객의 취향이 들어가는 셈이다.  모토로라가 추진하는 아라 프로젝트는 애플리케이션 프로세서(AP)와 배터리, 메모리 등 다양한 부품을 사용자가 선택해 직접 조립할 수 있는 스마트폰을 제작하는 게 목표다.

 

 

모토로라는 공식 블로그에서 조립식(modular) 스마트폰을 개발하는 `아라(Ara)` 프로젝트를 추진 중이라고 30일 밝혔다. 레고 블록처럼 원하는 부품을 꽂아 사용하는 게 핵심이다. 올싱스디는 이를 `테트리스` 게임에 비유했다.  조립형 스마트폰은 `내골격(endoskeleton)`으로 불리는 프레임과 여기에 꽂을 수 있는 모듈로 구성된다. 사용자는 취향에 따라 애플리케이션 프로세서(AP), 액정, 카메라, 배터리 등 다양한 부품을 선택할 수 있다. 거의 모든 부품을 선별해 쓸 수 있다고 모토로라는 설명했다.

 

 

스마트폰을 떨어뜨려서 액정이 깨져도 서비스센터에 발품을 팔지 않아도 된다. 미리 준비해둔 여벌의 액정으로 직접 갈아 끼우면 그만이다. 카메라 해상도가 마음에 들지 않으면 언제든 고해상도의 최신 카메라로 교체 가능하다. 스마트폰이 새 부품을 자동으로 받아들여 곧바로 사용한다.

 

모토로라는 지난 1년간 아라 프로젝트를 비밀리에 추진해오다 오픈소스 스마트폰 개발자 커뮤니티 `폰블록스`와 제휴하면서 공개를 결정했다. 다양한 의견을 수렴하기 위해서다. 폰블록스는 새 스마트폰 핵심인 `오픈 플랫폼`의 성공적 개발을 위해 모토로라와 다방면에서 협력한다.  모토로라는 몇 달 내에 아라 플랫용 모듈 개발 대회를 연다. 올 겨울엔 하드웨어 개발자를 위한 `모듈 개발자 키트(MDK)` 테스트 버전을 내놓을 계획이다. 내년 2월말이면 아라 플랫폼의 구체적 실체가 드러날 것으로 보인다...

 

[기사출처] 전자신문 / 안호천 기자

[기사전문] http://www.etnews.com/news/international/2854857_1496.html

 


[야메군's thinking] 

오홍... 모토로라에서 새로운 패러다임을 적용한 스마트폰 프로젝트 '아라(Ara)'를 진행하는군요?  뭐.. 시작부터 초치려는 건 아닙니다만.. '모듈'이란 컨셉으로 지금까지 많은 제품들이 출시됐다 사라졌다를 반복했었는데, 그 중 성공한 모델이라고 한다면.. 레고 빼놓고는 딱히 떠오르는 제품이 없을 만큼, '모듈'이란 컨셉은 생각보다 쉽지 않은 아이템 임에는 분명합니다.

 

리코의 모듈형 카메라 GXR.  다섯 종류의 렌즈모듈을 장착할 수 있다. 전부구매하면 몇 백만원은 훌쩍...

 

아라의 내용을 들여다보면, 취향에 따라 완성형 모듈로 구성된 스마트폰의 각 부품을 사용자가 직접 조립해서 사용한다는 컨셉인데.. 남들과 다름을 추구하는 사용자 시장도 분명히 존재하고 이들의 입맛에는 적합할지 모르겠지만, 과연 이러한 시도가 일반 대중들에게 얼마나 먹힐지에 대해서는 고개를 갸우뚱하게 합니다.  스마트폰의 주요 부품들이 모듈로 만들어졌을 때, 최적화 문제가 해결되었다는 전제 하에서 이를 조립하고자 하는 사용자는 적어도 레고를 조립하는 것 이상의 관련 분야 지식이 필요할 겁니다.

 

이는 단순히 조립 설명서 이상의 것을 요구할 것인데 예를 들어, 스냅드래곤 800 AP와 1,000만화소의 카메라, Full HD급 5인치 디스플레이, 1,500mAh 정도의 배터리를 선택한다고 했을 때, 어느정도의 성능과 어느정도의 이용시간이 확보되는가? 정도의 조합 별 가이드라인을 제공해주지 않는다면, 잘못된 선택으로 인한 리스크는 고스란히 소비자의 몫이 될 가능성이 크기 때문에 이를 사용하고자 하는 소지자 본인도 어느정도는 공부가 필요한 것이죠. 

 

 

적어도 이 정도 제품을 사용하는 소비자들이라면 하드웨어의 지식 정도는 껌일 수 있겠지만, 문제는 그 범위 이상으로 사용자 층이 넓어지지 않을 것이란 점이며, 모듈 조립으로 인해 발생할 수 있는 취약한 견고성도 생각해 볼 필요가 있습니다.  레고를 조립해놓고 그리 50cm 정도의 높이에서 떨어뜨렸을 때의 느낌이랄까.. 전화를 하던 중에 배터리가 갑자기 툭.. 하고 빠져버린다던가.. 모듈과 모듈을 잇는 고리나 접점이 문제가 생긴다거나 했을 때 완제품에 비해 더 많은 유지 비용이 들 수 있다거나 하는.. 뭐.. 이런 일들이 발생할 수도 있겠지요? (물론 그리 허술하게 만들지는 않겠지만..)

 

물론 앞에서 언급한 것과 같은 문제점만 있는 것은 아닙니다.  모토로라에서 추진 중인 아라 프로젝트가 상용화된다는 가정하에서 다소 정체된 스마트폰 시장에 새로운 성장동력이 만들어지게 됩니다.  즉, 기존에 애플과 삼성 등이 양분하던 스마트폰 시장에 새로운 환경이 조성됨으로서 시장의 활성화가 예상되며, 서드파티 시장이 케이스나 악세사리에 국한되는 것이 아닌, 각 업체들의 모듈단위 개발과 판매가 이루어짐으로서 주변기기 시장의 변화도 예상됩니다.  예를 들어, 삼성이 AP 모듈을 만들고, 캐논이 카메라 모듈을.. 소니가 스피커모듈을.. LG가 디스플레이 모듈을 만들 수 있다는 것이지요. (OS까지도 사용자 선택권이 있다면.. 우훗..)

 

뭐.. 여튼 제 기준에서는 참 매력있는 프로젝트이며, 상용화 되었을 때 꼭 한 번 구매해보고 싶은 매력이 있는 것은 사실입니다만.. 과연 대중에게 어필할지는... 만드는 이도 물음표가 가득할 겁니다..^^;

 

 

 

 

 

야메군. 36세. 웹기획 13년차로 네이버 웹기획자 커뮤니티 "웹(WWW)를 만드는 사람들"에서 운영진으로 활동하고 있으며, 딴지일보를 시작으로 아이러브스쿨, 짱공유닷컴, YES24 등의 회사를 거쳐, 현재는 민간 IT 원천기술 연구소 "Valhalla Lab"에서 Machine learning과 Natural Language Processing 기술의 상업적 이용방법에 대해 연구하고 있으며, 기획자의 업무능력 향상으로 위한 Guide Book 출간 준비 중.

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